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Inde

Que faire au Rajasthan en 10 jours? 
Arrivée en Inde le 20 février 2013. Nous avons passés 10 jours dans le Rajasthan au coeur du désert et passer par le Taj Mahal, une des 7 merveilles du Monde. 

Notre trajet en Inde :


PS: on fait le trajet à l'envers Delhi-Agra-Pushkar-Jaisalmer-Delhi 

Delhi (2 jours)
Fort Rouge
Delhi est la capitale de l’Inde (très grande ville !). Les premières surprises de notre voyage en Inde :

Le wagon avant du métro est réservé aux femmes (évidemment, nous étions dans les autres wagons et nous ne comprenions pas pourquoi il n’y avait que des hommes…).

Dans la ville, on voit partout : des vaches, des singes (moins sympas que dans les zoos!), des écureuils, des chiens errants.

Les indiens sont curieux de voir des « blancs » alors ils nous observent avec insistance (et se regroupent même à côté de nous parfois). Ils adorent les nouvelles technologies alors la GoPro a fait un carton dans le métro (même auprès de la sécurité !)

Les prix sont imprimés sur tous les produits sortis d’usine (bouteilles d’eau, savon, chocolat…). Difficiles donc de faire monter les prix dans les endroits touristiques sur ce genre de produits.

0 panneaux d’affichage pour indiquer les directions, noms de rues… Difficile donc de se repérer et il faut passer beaucoup de temps à demander son chemin, « indian style » ! Les indiens fonctionnent avec des repères (magasins, post office,…)

Agra (1 jour)
Baby Taj
Agra est la ville du Taj Mahal, très touristique donc nous ne sommes restés qu’une journée.
Bon plan: vous pouvez laisser vos bagages au « locker » de la gare (15 roupies/sac/jour).

Malheureusement (et heureusement car trop de monde sinon), nous sommes tombés sur le seul jour où le Taj Mahal est fermé (le vendredi est le « dimanche » pour les musulmans). 
Nous avons donc pris un rickshaw pour la journée (qui nous attendait dehors pendant nos visites, la classe!) qui nous a emmené : au fort Rouge, au Baby Taj (très joli monument avec un beau jardin), puis au « back side » du Taj Mahal (parc aménagé dernière le Taj Mahal de l’autre côté de la rivière Yamuna).

Nous sommes ensuite allés dans la ville d’Agra pour manger (attention choisir vous-même votre restaurant et ne pas écouter le rickshaw qui veut vous emmener dans des pièges à touristes). Nous avons choisi le Joney’s restaurant (très petit mais très sympa). Vidéo de la cuisine à venir ;)

Nous avons pu voir l’envers du décor de cette ville qui ne vit que grâce aux touristes. Le vendredi, tous les indiens se pressent pour effectuer les travaux d’entretien (exemple: refaire un trottoir en une journée) et garder la ville intacte.

Jaipur (1 jour)
Water Palace
Nous n’étions pas censés passer par Jaipur mais nous y avons été obligés car pas de transports directs entre Agra et Pushkar (au final, le train pour Jaipur est arrivé avec 2H de retard et nous avons attendu sur le quai avec des indiens scotchés autour de nous, qui traversent les rails pour aller vendre de la nourriture aux trains qui arrivent en gare… et sans parler des nombreux rats autour de nous!).  

En arrivant à Jaipur, nous avons été accueillis par un rickshaw à la gare (qui travaille pour la guest house où nous avons dormi : Sander Palace) et qui nous a proposé d’aller au fort d’Amber (15 kms de Jaipur). Le fort est impressionnant par sa taille et ses murailles qui se trouvent sur toutes les collines autour (La Grande Muraille de Chine en Inde !). Nous sommes aussi passés devant le temple des vents (juste la façade est à voir).

Pushkar (2 jours)
Lac de Pushkar
Ville sainte, pas de viande (ni d’œufs !) et les indiens n’aiment pas savoir que nous mangeons de la viande…

Pushkar est une petite ville très sympathique, recommandée par de nombreux touristes. Nous y avons passé 2 jours au calme. Tous les soirs, il y a un super coucher de soleil sur le lac (retirer ses chaussures autour du lac car c’est un lieu saint). Possibilité aussi d’aller sur le toit des guest houses, pour manger et apprécier la vue sur la ville.

La ville est cotée pour ses pierres (précieuses, semi-précieuses, ou juste fausses ;)), et pour ses tissus / vêtements / foulards. En se renseignant sur les meilleurs « shops », nous sommes tombés sur un magasin qui vend les pierres au kilo… (+ les français dans la boutique qui achetaient pour revendre en France, on était bien au bon endroit !).

Nous voilà partis pour 3h dans la boutique à choisir des pierres, en faire des bijoux sur mesure (boucles d’oreilles, collier… en moins de 5 minutes), et à apprendre les vertus de ces minéraux. Bilan : 1 émeraude, 2 aigues marines, 1 rubis, et une quinzaine de pierres semi-précieuses (turquoise, œil de tigre, quartz…) pour 2000 roupies (30 €). Oui oui, ca fait envie ;)

Jaisalmer (3 jours)

Jaisalmer est une ville aux portes du désert du Thar (près de la frontière avec le Pakistan donc c’est une importante zone militaire). Au centre, un fort habité surplombe le paysage sur une dizaine de kms aux alentours, la vue est magnifique. Nous avons dormi dans une guesthouse du fort, Desert Boys, très sympa, avec une terrasse sur le toit et un bon restaurant. Les prix sont à négocier fermement (500 RPS la nuit = 8 €).


La ville est connue pour ses « Camel Safari » dans le désert, 2 jours et 1 nuit. Nous avons eu la chance de tomber sur un parcours peu touristique en passant par notre guesthouse (nous vous le recommandons ! 1600 RPS soit 22 € tout compris). 

Accompagnés d’un guide, nous avons visité des villages du désert où les femmes et les filles font de la couture et la cuisine, les enfants vont à l’école le matin et s’amusent l’après-midi, les hommes surveillent les troupeaux dans le désert… L’accueil est très chaleureux, ils sont très curieux de nous voir: notre peau, nos bijoux, nos « muscles » (pour eux nous mangeons bien donc nous sommes riches !)…

Dans tous les villages, ils nous ont offert un thé de bienvenue: le chaï, du thé et du lait que boivent tous les indiens à toute heure (ne pas refuser car c’est un symbole pour eux).

Ensuite, nous sommes arrivés dans les dunes, pour faire une balade à dos de chameau avec le propriétaire des chameaux, le « camel driver », et un enfant, son élève (nous étions alors 2 touristes pour 3 indiens !).

Super balade avec le couché de soleil pour aller au campement (enfin n’importe où dans le désert),. Puis, ils nous ont préparé l’apéritif et le repas au milieu du désert, avec un feu de camps… Délicieux et copieux (avec si peu). A savoir: ils attendent toujours que l’on ait mangé pour ensuite prendre leur repas. 

S’en est suivie une soirée folklorique, ils nous ont chanté des chants indiens et fait de la musique sur les casseroles ! Pour finir, nous avons dormi à la belle étoile sur un lit de camp.

Vous l’aurez compris, c’est un très bon souvenir pour nous.

Pour la dernière étape (Jaisalmer - Delhi), nous avons choisi l'option du train:
18h... 34 arrêts, 914 kms, vitesse moyenne: 52 km/h !!
Les trains en Inde... une sacrée histoire ! (on vous épargne les détails!)

Nous avons achevé notre séjour en Inde par 1 journée de repos à Delhi pour ensuite partir en avion en Birmanie (en passant par Bangkok).


12 conseils pratiques pour voyager en Inde

A l’aéroport
Si vous arrivez à Delhi, en sortant de l’aéroport, traversez la foule de taxis qui vous harcelle (et qui négocient même en Euros) et allez directement à la cabane qui dit « pre-paid taxi » ; ce sont les taxis jaune et noir, vous payez en avance en fonction de votre destination et pas de surprise à l’arrivée. (Idem à la gare)

Le métro
Les filles ! Un wagon à l’avant du métro vous est réservé. Ce petit coin de tranquillité vous éloignera de la présence permanente des hommes et leur regard (parfois insistant et même collant aux heures de pointe…).





Les vendeurs omniprésents
Lors de vos promenades, vous serez sollicités par les vendeurs en permanence. Retenez ces 2 mots d’Hindi qui vous serviront dès vos premiers pas dans la ville, prononcez « néi baya » (= « non mon frère » mais de façon respectueuse).
Astuce : les indiens (vendeurs, chauffeurs de rickshaw,…) restent très respectueux (généralement) des touristes, même s’ils sont parfois insistants. Alors, même s’ils vous accostent pour faire du business (et que vous ne comptez pas acheter), posez leur une question simple (where is xxxxx guest house ?/restaurant ?/xxxxx place ?...). Ils vous indiqueront le chemin (plus ou moins vaguement) et vous pourrez poursuivre votre chemin tranquillement sans avoir acheté.

La négociation
Mis à part quelques prix fixes (imprimés directement sur les produits, bien regarder au même endroit que les dates de péremption), TOUT est négociable. N’essayez pas de tout convertir en € (sauf les sommes à partir de 2000-3000 RPS). Pensez plutôt en produits équivalents. Si vous faites baissez un prix de 150 RPS (certes, seulement 2€), mais ça représente aussi un plat dans un resto… Pensez à l’indienne.
Commencez toutes négociations (surtout dans les shops de souvenirs, bijoux, textiles…) en divisant le prix annoncé par 3, et ensuite voyez. De toute façon, tous les produits sont les mêmes partout (ou presque). Vous trouverez les mêmes dans le magasin à côté et dans la ville suivante.

Les transports
1) Ne soyez pas pressés ! Privilégiez systématiquement les voyages de nuit en « sleeper class », les longues heures de train ou de bus à 50km/h sont plus tolérables allongé.
2) En fonction de la saison, choisissez « AC » (clim et sans fenêtre qui s’ouvre) ou « non AC » (sans clim et avec fenêtres qui s’ouvrent)
3) Les trains sont vites pleins et vous devrez réserver en avance (3 - 5 jours avant minimum). Pour le bus (hors période de forte affluence), vous trouverez du jour pour le lendemain.
4) Attention, dans le train en sleeper, il y a trois couchettes superposées par compartiment. La couchette du bas, celle qui sert de siège en début de voyage. La couchette du milieu, qui sert de dossier quand on est assis sur celle du bas et qui se lève et s’accroche (vous inquiétez pas, c’est solide). La couchette du haut est fixe. Généralement les indiens s’assoient en début de trajet jusqu’à ce qu’ils aillent se coucher. Si votre couchette est celle du milieu ou du bas, vous devez donc attendre qu’ils décident d’aller se coucher… (Patience…, ça peut être long ! Surtout si vous êtes le sujet de la discussion). Solution : installez-vous dans la couchette du haut et échangez votre couchette (du milieu ou du bas). Sinon, discutez avec les indiens (parfois forts sympathiques) et allez vous coucher quand tout le monde sera d’accord.
5) Quelque soit votre moyen de transport, pensez à prendre un drap (surtout dans les bus, l’état des couchettes est parfois très douteux (on rentre à 2 adultes quant ils sont une dizaine d’enfants…).

Voyage en couple (non mariés)
Dans la culture indienne, les couples ne dorment pas ensemble tant qu’ils ne sont pas mariés. Alors pour ne pas choquer, dites que vous êtes mariés ça sera plus simple et le contact plus amical.

Nourriture Veg/Non-veg et Dry/Gravy
En Inde, il y a beaucoup de végétariens et il existe des  « villes saintes » comme Pushkar dans le Rajasthan (à faire absolument), ou Hampi dans le Karnataka (à faire aussi). Dans ces villes, vous ne trouverez pas de viande, et parfois même pas d’œufs… N’allez pas demander du chicken !
Vous trouverez 2 types de plats : les plats dits « secs » (dry) ou « en sauce » (gravy). Les indiens mangent beaucoup de plats en sauce avec du pain (naan, chapati,…) mais limitez les car ils sont cuits à l’huile et ne favorisent pas forcément une bonne digestion. Un conseil, ne passez pas à côté de l’afghani chicken (dry) quand vous en aurez l’occasion.


Agra - Le Taj Mahal
Si vous êtes à Delhi, il y a le Shatabdi Express (un train un peu plus cher que les autres en Inde, 450 RPS/pers) mais vous serez à Agra en 2h (départ 6h, arrivée 8h). Possibilité de laisser vos sacs à la consigne de la gare d’Agra (15 RPS/sac). Vos sacs ne seront pas acceptés s’ils ne sont pas fermés par un cadenas.
Le Taj Mahal est un lieu musulman et donc fermé le vendredi. Par contre, si vous y allez le vendredi, il y aura moins de monde, vous serez moins harcelé par les vendeurs et vous verrez l’envers du décor avec les travaux, les réparations... Vous ne pourrez pas entrer dans le Taj, mais vous pourrez le voir de l’autre côté de la rivière Jamuna, dans le parc créé pour voir le monument de dernière.
Il est intéressant aussi de visiter les autres bâtiments et lieux d’Agra (Red Fort, Baby Taj, et l’arrière du Taj Mahal le long de la rivière « Backside »).
Un conseil, prenez un Rickshaw pour la journée (500 RPS), il vous baladera d’un coin à l’autre, vous attendra dehors et pendant votre pause déjeuner et vous évitera de négocier à la sortie de chaque visite…

Les « roof top restaurants »
Dans de nombreux lieux touristiques, vous aurez le choix de différents restaurants pour passer vos soirées et admirer (ou pas) la vue, la vie, l’animation depuis le toit de l'immeuble… Nombreux proposent une connexion WIFI (souvent très lente) et des cartes avec du choix. Ces établissements ont l’habitude de cuisiner « non-spicy » pour les touristes.

Pushkar
Petit village très sympa développé autour du lac sacré. Village entièrement végétarien (vous ne trouverez même pas un œuf ni même une bière). De  nombreuses Guesthouses, vous avez le choix et vous serrez sollicités à votre arrivée (attention aux périodes de forte affluence et de festival ou autre événement où tout se rempli vite).
Si vous allez ensuite à Jaisalmer, vous ne pourrez acheter votre billet qu’une fois sur place. 2 bus par jour qui partent à 21h et 23h, comptez 10h de trajet. Attention, ça bouge et le son du klaxon vous rendra fou, mais vous finirez par sombrer sur un semblant de ligne droite.

Les incontournables mots/phrases/questions :
"Come see my shop"
"My friend, where you from” “which country?”
“what’s your name?”
"Rickshaw my friend?"

Dans les villes touristiques, les indiens vous disent tous « hello » / « good evening » / « good morning » / « how are you ?»… ce n’est pas du harcèlement. Ils sont juste polis et vous respectent, alors répondez juste « good morning » ou « hello » gentiment. Au bout de quelques jours, une relation se créer avec les vendeurs, et ils deviennent vos « amis ».

Le Chaï
Vous serez régulièrement invité à boire un chaï ou plutôt un « welcome chaï ». C’est tout simplement du thé au lait (vieille habitude british qui est restée ancrée dans la culture). C’est un moment de partage avec quelqu’un et en acceptant, vous créez une relation conviviale et chaleureuse. Refuser peu être gênant pour la personne qui vous le propose. 

6 commentaires:

  1. Alors le Taj Mahal? avez vous été conquis? tous ces noms de contes de fée me font rêver. Je suis contente de vous retrouver très bientôt à Rangoon pour continuer l'aventure.
    Daniele Richieu

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  2. Le Taj Mahal, bien sur c'était super ! Avec tout le décor qui va avec et les indiens toujours à nos trousses ! On attend avec impatience les couchers de soleil sur les temples à Bagan... et on sera ensemble pour admirer tout ca. A bientot. François & Aurélie

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  3. Bonjour, une petite question, est-il possible de voyager en couple dans le Shatabdi Express ? Je ne veux pas quitter mon mari pour aller dans un wagon pour femme, mais je suis quand même inquiétée de devoir aller dans un wagon où il n'y aurait que des hommes ? (regard insistant ...)

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    1. Bonjour Jeanne,

      Oui, vous pouvez voyager en couple dans tous les trains en Inde. Le Shatabdi express est LE train que les touristes prennent pour aller au Taj Mahal donc aucun problème.

      Il y a juste dans le métro où il y a un wagon réservé aux femmes seules. Mais dans tous les cas, vous pouvez quand même rester en couple (mettez vous entre les 2 wagons).
      Après, pour le regard insistant dans indiens, vous y ferez attention au début mais ensuite essayez de ne plus y faire attention. Ils vous regardent comme cela uniquement parce que vous êtes blanc(he)s. Ce n'est absolument pas méchant, et il ne vous arrivera rien.

      Bon séjour en Inde et n'hésitez pas à nous donner vos impressions en revenant !

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  4. Bonjour,
    j'ai une question stupide mais j'adorerais aller en Inde, seulement je suis horriblement phobique des insectes, plus particulièrement des cafards. Cela m'handicape un peu pour plein de régions du monde. En avez vous croisés beaucoup?

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    Réponses
    1. Bonjour,
      La question a le mérite d'être posée ;) en effet, il y a des cafards comme dans tous les pays humides et où les déchets traînent un peu partout...
      Après ne t'inquiètes pas, ils ne viendront pas sur toi. Il faut juste faire attention à la propreté des hôtels choisis.
      En tous cas, le trajet que nous avons fait en Inde nous a vraiment plu! Nous te le conseillons.

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